【旋转】古代铝合金

众所周知铝是常见的金属材料,许多人都能轻而易举地说出它的一些具体用途,比如面值为1角的硬币是由铝合金制成的,一架超音速飞机约由70%的铝及其合金构成,由于铝质地坚韧而轻,它还被制成各种日用器皿和食品包装。

然而,你知道最古老的铝金属有多久的历史吗?答案竟然是25万年!

1973年,考古学家在罗马尼亚发现了一块奇怪的金属,其长约20厘米,宽12.5厘米,厚7厘米,质量很轻,形状就像斧头的斧柄,表面有一个凹槽和一个孔洞。在其周围,还有两块骨头状的东西。罗马尼亚官方机构对这些物品进行检测后发现,两块骨头状的东西确实是动物腿骨,来自一种已经于数万年前灭绝的哺乳动物,而对金属检测后发现,它含有12种金属成分,其中90%是铝,年代已经有25万年之久。之后,瑞士洛桑的一处实验室也测得同样的结果。

当然,关于其制造年代还有一些争议,其他一些研究者认为它只有400年历史,即便如此,还是比人类掌握炼铝技术要早得多。

别看现在铝制品非常普遍,一直以来,由于铝的化学性质比铁活泼,容易与其它元素相结合,不易被还原,从矿石中冶炼出金属铝也就比较困难,人类还只是在1825年才发明出了生产金属铝的方法,到了19世纪末,才使得大规模生产铝成为可能,所以制造和实际使用铝金属其实非常晚。那么,这块古老的铝合金来自哪里呢?

关于这块奇怪的金属,一些人推测其是天然形成的,但在自然界中,铝通常以化合物形式存在,很难自然形成金属块,而且这块金属似斧柄一样的形状和结构非常特殊,更像一个人工制品。

鉴于原始人类根本无法掌握这么复杂的冶炼技术,许多人推测这个部件是一个零部件,也许远古时代有其他文明曾到过地球。

不过,也有历史学家认为该铝制品很可能是德国战斗机的零件。二战时期的纳粹德国制造了人类航空史上第一种投入实战的喷气战斗机,德军曾驾驶这架战机对罗马尼亚狂轰乱炸。历史学家推测也许就在混乱的空战中,这架飞机的零部件脱落,掉在了罗马尼亚境内。

现在,这件古老的铝制品陈列于罗马尼亚的克卢日-纳波卡历史博物馆,其解说牌上面写着“来源不明”。不过,历史学家们也承认他们没法解释这个金属制品的年代为什么那么久远。(蔡雨轩编)

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